はかナビ~葬儀とお墓と仏壇の読み物~

一般的なお墓から最近増えている永代供養墓や納骨堂までお墓について詳しく解説します。また、葬儀・葬式や仏壇、終活の基礎知識についても詳しく解説します。

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3分でわかる!先祖代々のお墓を処分する墓じまいとその方法

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お墓を継ぐ者がいない場合、寺院や霊園に現在の墓所を返還して、遺骨を永代供養墓に移す方法があります。
永代供養墓とは、霊園や寺院が使用者に代わって、永代にわたり管理、供養してくれる仕組みです。

墓じまいとは?

最近、高齢者を中心に終活への関心が高まっています。
その中でも特に注目されているのが墓じまいです。

墓じまいとは、先祖代々受け継いてきたお墓を処分することです。
より具体的に言うと、管理ができなくなったお墓を撤去して、中の遺骨を取り出し、新しいお墓に移すことです。

墓じまいは古いお墓の撤去+遺骨の移動

イメージで捉えられているため、誤解されている方も多いようですが、墓じまい=古いお墓の撤去ではありません。
法律上、古いお墓を撤去したら、その中に入っている遺骨をどこかに移す必要があります。
遺骨を勝手に処分することはできません。

したがって、墓じまいとは、正しくは、古いお墓の撤去+新しいお墓への遺骨の移動になります。

墓じまいという言葉は最近生まれた造語

墓じまいという言葉は、近年生まれた造語です。
店じまいや仕事じまいのように、お墓にじまいを付けて、そのお墓を終えるというイメージで使われています。

これまでは、墓埋法(墓地、埋葬等に関する法律)で使用されている改葬という言葉が多く使われてきました。
改葬とは、中の遺骨を取り出して別の場所に移動して納骨することなので、墓じまいの一連の作業は、この改葬にあたります。

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とは言え、まだ墓じまい、改葬について十分な情報が提供されていないというのが現状です。
葬送に対する意識の変化などを背景に、お墓に対する考え方は多様化しています。

また、墓じまいには手間と労力、そして何より金銭的な負担もあります。
墓地の購入が一生に一度あるかないかの大きな買い物とすると、墓じまいは、2世代、3世代にわたって一度あるかないかの大きな決断です。

墓じまいを考える人の悩み

子どもや孫などの承継者がいない場合や頼れない、頼りたくないという場合のように、お墓の将来が心配になることがあります。

墓じまいが注目されているのは、

  • お墓が遠くてお墓参りに行けない
  • 今後、墓守がいなくなる

といった悩みを持つ方が増えているからです。
そして、無縁墓の増加という社会問題があります。
無縁墓とは、お墓の名義人と連絡がつかず、放置されたままになっているお墓です。

先祖代々のお墓が社会問題にもなっている無縁墓になってしまうという危機感から、次の世代の親類縁者には負担をかけたくない、そのために、自分の代で責任を持ってお墓をおしまいにしようという思いから、墓じまいがなされています。

増えている無縁墓

墓じまいが増えている背景には、地方を中心に無縁墓が増えていることがあります。

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無縁墓の増加により墓じまいが増えている

このように無縁墓が増えるなかで、今のお墓をどうすべきかという差し迫った問題に高齢者は直面しているのです。
それに対して、高齢者は、残される子どもにお墓に対しての負担をかけたくないという思いと、いつか無縁墓になってしまうかもしれないという不安から、適切に処分する墓じまいという方法を選ぶ人が増えているのです。

無縁墓になる可能性のある人は、初めから永代供養をお寺や霊園にお願いしておくのがよいのです。
お寺や霊園のほうも、承継者に対して不安のある人が増えてきていることから、柔軟な対応をしてくれるところが増えています。

墓じまいの具体的な流れ

墓じまいは、墓石を撤去して更地に戻して、遺骨を新たな場所に埋蔵するというのが大まかな流れになります。
ただし、そのなかで、遺骨は勝手に取り出すことはできず、お骨を取り出すためには改葬許可証明書が必要になります。

そして、改葬許可証を取得するためには、

  • 移転先の墓地が発行する受入証明書
  • お墓を管理する墓地や寺院が発行する埋蔵許可証明書

の2つの書面が必要になります。

①遺骨の新しいの納骨先を確保する
②移転先から受入証明書を発行してもらう
③現在、お墓がある墓地から埋蔵証明書を発行してもらう
④お墓がある市区町村に改葬許可申請書、受入証明書、埋蔵証明書を提出し、改葬許可証を発行してもらう
⑤閉眼供養を行い、遺骨を取り出す
⑥お墓の解体撤去工事を行う
⑦移転先へ納骨する

遺骨の移転先はどこ?

以上が墓じまいの大まかな流れになりますが、墓じまいをした遺骨はその後どうなるのでしょうか?

墓じまいにおいて、もっとも骨の折れる作業は、遺骨の行き先を考えることです。
遺骨の移転先は、お寺が遺骨を将来的に合葬して永久に管理してくれる永代供養墓が多いです。
永代供養墓も個別型と合葬型があります。
個別型は、永代供養つきの一般墓地に墓を建立します。
納骨時は個別に納められますが、三十三回忌など一定年数の経過後は、合葬型のお墓に合祀されるのが一般的です。
建てかえや引っ越しとさほど変わらない印象となるため、墓じまいを地っこする本人にも、親族などの周囲にも抵抗が少ない方法です。
ただし、合葬型よりは費用が高くなります。

一方、合葬型は、個別型よりも費用はかかりませんが、先祖のお墓が亡くなったという印象は否めません。

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同じく納骨堂、

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墓石ではなく樹木のそばに遺骨を埋葬する樹木葬、

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海や山などに遺骨を撒く散骨、

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といった供養のかたちを選ぶ方が多いようです。

ただし、樹木葬と散骨に関しては、故人の遺志によって行われるべきで、先祖の骨を遺族や子孫の独自の判断で、樹木葬にしたり、散骨したりすることは、周囲の理解を得にくいかもしれません。
その他、夫婦両家のお墓を一つにまとめる両家墓も増加しています。

墓地を返還する方法

改葬などで、既存のお墓が必要なくなった場合には、遺骨を取り出した後、墓地を所有者に返還します。
つまり、墓地使用権を返還することになります。
返還するときは、墓石などを撤去し、墓地を更地に戻すのが一般的です。
その際には、いったん支払った永代使用料は返還されないことがほとんどです。
規定によっては、永代使用料の一部が戻ってくる墓地もあります。

墓じまいで重要なことは?

お墓を管理してきてくれた墓地、寺院への配慮

墓じまいでは、上記のように次の埋葬方法を選ぶことは重要ですが、同じくらい大事なことは、これまで長年お墓を管理してきてくれた墓地、寺院への配慮です。
地方の寺院にとっては、檀家離れは大きな問題で、単に墓じまいだけを伝えるとトラブルが生じることもあります。
しっかりと墓じまいの理由や目的を伝えて、これまでの感謝を伝えましょう。
その他、故人と縁のある親戚に対しても配慮し、墓じまいをする前にきちんと説明し、納得してもらいましょう。

こちらも墓じまいの後に、トラブルになってしまう可能性があります。

自分自身の心の整理

また、自分自身の心の整理も重要です。
きちんと次の遺骨の埋葬方法を納得のいく方法を選んで、墓じまいしたことを後悔しないようにしましょう。

例えば、散骨を選んで、遺骨を撒いてしまったら、その後に何に対して、手を合わせることが故人の供養になるか、わからなくなるということもあるかもしれません。
そうならないように手元供養ができる方法を考えるのも1つの手でしょう。

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遺骨だけでなく、墓石をプレートにして、家に飾るという方法もあります。
故人との縁を失わず、故人のことを末永く供養できると思える方法を見つけてから、墓じまいをするようにしましょう。

墓じまいを計画するときは自分たちのお墓も同時に考える

さらに、墓じまいをするということは、将来自分が入るお墓もなくなるということを忘れてはいけません。
墓じまいは、子どもや孫にお墓を承継させないことを前提に行うものです。
そのため、先祖の遺骨の埋蔵法としては不向きと思える樹木葬や散骨も、選択肢の1つとなります。

しかし、残された人がとまどわないように、遺言書で意思を伝える、生前契約を行って金銭的な負担をかけないようにするなど、きちんとした対応をとりましょう。

墓じまいを依頼する業者選びも慎重に

墓石を処分する際に、専門の業者に依頼すると思いますが、その依頼先の業者をどこにするかも重要です。
墓じまいによる墓石の処分は、解体業者が行うことが多いですが、なかには作業中に近隣の墓石を傷つけたり、引き取った墓石を不法投棄する業者もあるようです。
基本的には信頼できる業者、できれっば墓石の取り扱い専門の墓石業者に依頼するとよいでしょう。

墓じまいを考える人の例

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